Biography

Umbe 4_cr_crUmberto Porcaro, singer, guitarist and band leader was born in Palermo (Italy)in 1979. After years of classical and jazz guitar studies, Umberto fell in love with the blues, on a hot May’s night. As years passed, he started studying and understanding all aspects of blues.

Moved by curiosity, he travelled to the “House of Blues” in Chicago.
In fact it is considered one of the most talented bluesman in Italy, and his ability led him to be appreciated abroad, both in Europe and the United States. This experience proved to be very strong and being in contact with masters of the Chicago style as Billy branch and Fernando Jones, on which he performed in duet sessions along many city venues.

In fact, during 2001 he decide to found his first band, “Umberto Porcaro & Roller Coaster” and his debut album “You belong to me”. In the following years, Umberto doesn’t stop and wins selections for “Obiettivo Blues”, a contest for emerging bluesmen arranged by the “Pistoia Blues Festival”, being the first sicilian artist into the festival’s history. The Pistoia milestone is a turning point for Umberto, who shares the stage with artists like BB.KING, BUDDY GUY, ROBBEN FORD, ROY ROGERS, CANNED HEAT, THE BLUES BAND, and figure in the record compilation produced after the festival.
In fact it is considered one of the most talented bluesman in Italy, and his ability led him to be appreciated abroad, both in Europe and the United States.

Andy Just april 2011, Stones CafèAfter 4 years, Umberto complete his 2nd record “Burn the day away”, with 4 covers and 10 original songs, getting noticed by local and international press.

But Umberto’s very dream is to come back to the US. So, in 2006 he follows his dreams and move for a short period on the West Coast, between L.A. and San Francisco. Here he decides to really put himself into the local blues circuit, playing in famous venues like the Cafè Boogaloo in Hermosa Beach (Los Angeles), the Mojo Lounge in Freemont and the Biscuit and Blues in San Francisco, meeting great blues artists and getting in artistic partnerships with the likes of KIM WILSON, KID RAMOS, JUNIOR WATSON, HOLLYWOOD BLUES FLAMES, MARK HUMMEL and R.J.MISCHO.

Back to Italy, and ending his band project, he starts touring Europe with the likes of Jerry Portnoy, Sonny Rhodes, RJ.Mischo, Andy Just, Pat Wilder, Texas Slim, Vivian Vance Kelly, Brian Templeton, Dave Rileyy and takes part in important europeans Blues festivals like Vache de Blues (France), Bellinzona Blues Passion (Switzerland), Blues and Jazzy Rallye (Luxembourg), Hookrock(Belgium), Pistoia Blues Festival (Italy) e Magic Blues (Switzerland).
U.P. 017_crToday Umberto, after years of successful experiences, has created his own style, taking notes from the Californian Old School and sounds of the Texas Blues, and he’s a favourite of critics and public one of most respected and widely known blues contemporary in europe.

All his of his concerts are made of his experiences, and he’s able to synthesize showmanship with musical improvisation turning him into a public favourite.

In his last work with the new band “The Shuffle Kings”, “Pleasure is my business”, he takes the listener to a trip between Texas and Chicago.

“Pleasure is my business” is a compendium of all studies and efforts, where the sound of his guitar is now unmistakable and his voice hot and scratchy make every blues fan dreaming.

“Blues will never die because on every planet’s corner there are boys like Umberto Porcaro in love with a simple and immortal music”.

This would be a nice compliment from anyone, but this in fact came from the Blues legend B.B. King. A real honor and not only an amazing achievement.
(“La Republica” – Tuesday, 9th of July 2002)
 

The blues will never die because in every corner of the earth there’s a kid like Umberto Porcaro who loves a music that’s simple, and therefore immortal. B.B. King
After first listening to Umberto and his tough band, I thought well, this is a winner!! Umberto and crew romp + stomp through a ruff and tumble set. Throwing in some jazzy stuff as well. If you dig blues at all then you must agree. Junior Watson
Umberto has done his blues guitar homework well. He has captured the essence of the west coast guitar flavor better than anyone I have heard out of Europe! Fred Kaplan
Umberto Porcaro is an excellent guitar player! I hired him to work with me on some gig’s in California and he did a great job the audience and the other musicians really loved his sound & professional delivery. I would hire him anyplace anytime. R.J. Mischo
“Umberto Porcaro plays the blues with fire and with feeling. He’s the real deal!” Jerry Portnoy
My friend Umberto has a heartfelt commitment to the real blues and is one hell of a guitarist and bandleader. On any given night you can count on Umberto to really lay down a great blues set. Bob Corritore
Thanks Umberto – I remember that night and I remember that you kicked butt on the guitar. Keep on playing brother Little Charlie Baty

 

Italiano

Umberto Porcaro nasce a Palermo il 30 settembre 1979, città che lo ha visto crescere fin dai primissimi esordi. Infatti, dopo anni di studio di chitarra classica e chitarra jazz, Umberto si innamora del Blues in una calda notte di Maggio. Così con il passare degli anni, inizia a studiare e capire tutte le più interessanti realtà che il blues nasconde. Mosso da tanta curiosità, decide naturalmente di recarsi nella “House of Blues”: Chicago. L’esperienza è forte e stando a stretto contatto con importanti rappresentanti del Chicago-Style, quali Billy Branch e Fernando Jones, con i quali duetta in session, nei locali della città, Umberto si trasforma e si catapulta in progetti solidi ed importanti. Infatti, correva l’anno 2001, quando decide di fondare la sua prima Band, “Umberto Porcaro & Roller Coaster” e il suo esordio ufficiale coincide con l’uscita del suo primo album “YOU BELONG TO ME” . Umberto, pero’, non si ferma qui e negli anni a seguire, vince le selezioni per “Obiettivo Blues In”, un concorso per emergenti bluesman, nell’ambito del PISTOIA BLUES FESTIVAL, riuscendo nell’impresa di essere “Primo artista siciliano nella storia del festival”. La tappa di Pistoia è un punto di crescita per Umberto, così riesce ad avere, sia l’opportunità di dividere la scena con artisti del calibro di BB.KING, BUDDY GUY, ROBBEN FORD, ROY ROGERS, CANNED HEAT, THE BLUES BAND, che di essere inserito nella compilation discografica realizzata successivamente alla manifestazione. Passano solamente quattro anni, fatti di duro lavoro e tanti sacrifici, che portano il bluesman siciliano, nel 2005, alla completa realizzazione del secondo album “BURN THE DAY AWAY”, con quattro cover e dieci brani inediti, riscontrando un grande successo nella discografia e nella stampa nazionale e internazionale. Pero’, Umberto ha un chiodo fisso in testa e cioè quello di tornare negli States, così, chitarra in spalla, nel 2006, Umberto ritorna nuovamente laddove i suoi sogni sarebbero potuti diventare realtà e si stabilisce per un periodo di tempo nella West Coast, tra Los Angeles e San Francisco. Qui decide di mettersi ancora di più in gioco e fa di tutto per farsi avanti nei blues clubs americani più famosi, come Cafè Boogaloo di Hermosa Beach (Los Angeles), il Mojo Lounge di Freemont e il Biscuit and Blues di San Francisco, per incontrare grandi esponenti della scena blues: KIM WILSON, KID RAMOS, JUNIOR WATSON, HOLLYWOOD BLUES FLAMES, MURK HUMMEL e R.J.MISCHO, con i quali stringe un vero e proprio sodalizio artistico. Tornato in Italia, dopo aver sciolto la sua band, decide di muoversi in giro per l’Europa, affiancando artisti come Jerry Portnoy, Sonny Rhodes, RJ.Mischo, Andy Just, Pat Wilder, Texas Slim, Vivian Vance Kelly, Brian Templeton, Dave Riley  e partecipa ad importanti festival blues europei: Vache de Blues (F), Bellinzona Blues Passion (CH), Blues and Jazzy Rallye (L), Hookrock( B), Pistoia Blues Festival (IT) e Magic Blues (CH). Oggi Umberto, dopo anni di acclamata esperienza, ha creato un vero e proprio suo stile, con tratti e suoni della vecchia scuola californiana uniti al sound del Texas Blues, guadagnandosi il rispetto della critica e del pubblico, diventando così in Italia e in Europa uno dei più esperti e veterani della scena blues contemporanea e non solo. Tutti i suoi concerti sono frutto di tante esperienze, infatti riesce a sintetizzare caratteristiche comunicative con abilità da vero showman, grazie a improvvisazioni sonore che colpiscono e coinvolgono sempre il pubblico. Nell’ultimo suo lavoro registrato con la nuova band “Shuffle Kings”, “Pleasure Is My Business” si distinguono tratti che danno l’idea di viaggiare dal Texas a Chicago in una sola notte Esso è il coronamento di tutti gli studi e i sacrifici fatti finora, dove il suono della sua chitarra ormai diventato inconfondibile insieme alla sua voce calda e graffiante , riescono a dare una magia unica, da far sognare coloro che come lui amano questo genere.

“Il Blues non morirà mai perchè in ogni angolo del pianeta c’è un ragazzo come Umberto Porcaro innamorato di una musica semplice e per questo immortale”. Sarebbe un bel complimento anche se arrivasse da parte del “signor nessuno”, ma se a pronunciare queste parole è Mr. B.B.King in persona, vera leggenda del Blues, allora si tratta di un grande onore oltre che di uno splendido riconoscimento. (“ La Repubblica “ martedì 9 luglio 2002).